Astronomia: oggi la prima partita di tennis nello spazio

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Sara’ un’altra prima volta da ricordare quella di oggi per gli astronauti della Stazione spaziale internazionale: si giochera’ infatti alle 14.30 italiane la prima partita di tennis nello spazio. A cimentarsi in questa prova (che sara’ trasmessa in diretta sul canale di Ansa Scienza) saranno il comandante Drew Feustel e gli astronauti Ricky Arnold, Serena Aunon-Chancellor, entrambi della Nasa, e Alexander Gerst, dell’Esa (Agenzia spaziale europea).

Il ‘match spaziale’ potra’ essere visto anche in proiezione 3D sui campi di Flushing Meadows a New York, dove si aprono oggi gli US Open, oltre che sulle pagine Facebook, Twitter e Youtube della manifestazione. Un evento la cui preparazione e’ iniziata gia’ dallo scorso dicembre, con l’Associazione United States Tennis che ha iniziato a lavorarci insieme a Feustel, per suscitare nei giovani tennisti l’interesse per l’esplorazione spaziale.

La preparazione fisica e’ essenziale per gli astronauti che devono mantenersi in salute e in forma per affrontare le condizioni di microgravita’ della stazione spaziale. Per questo ogni giorno devono fare almeno 2 ore di esercizio per evitare l’indebolimento di muscoli e ossa. A preparare e dare consigli su come giocare a tennis, il comandante Feustel ha avuto anche l’aiuto del tennista argentino Juan Martin Del Potro, che gli ha dato qualche consiglio.

“A rendere difficili le cose – ha detto Feustel – c’e’ che non abbiamo la gravita’. Le palline non rimbalzeranno e la gravita’ non avra’ effetto. Per me sara’ come il vecchio gioco Pong, dove si colpisce la palla e questa va solo dritta, senza saltare e rimbalzare da nessuna parte. Sara’ una sfida, in cui dovremo inventarci delle nuove regole”.