Spazio: la sonda Osiris Rex ha raggiunto l’asteroide Bennu, uno dei più pericolosi

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E’ giunta a destinazione dopo ben due anni di viaggio: oggi, alle 18,10 italiane (con un ritardo di 7 minuti), la sonda Osiris Rex della Nasa ha raggiunto l’asteroide Bennu, da cui dovrà raccogliere campioni delle rocce e riportali a Terra. Uno dei suoi obiettivi è quello di scoprire i segreti di questo fossile del Sistema Solare e capire se contenga molecole organiche alla base della vita.

La sonda studierà l’asteroide Bennu per circa un anno per selezionare un luogo che sia sicuro e scientificamente interessante per raccogliere il campione. Quindi estrarrà il braccio robotico e toccherà la superficie di Bennu per circa cinque secondi, sparando una raffica di azoto. Il gas provochera’ una piccola esplosione sulla superficie dell’asteroide, frantumandone le rocce. Osiris Rex avra’ a disposizione tre tentativi per raccogliere fino a 2 chilogrammi di campioni da questo corpo celeste antico 4,5 miliardi di anni, come il Sistema Solare. Se tutto andra’ secondo il programma, nel marzo 2021 Osirs Rex iniziera’ il suo viaggio di ritorno verso la Terra.

L’asteroide Bennu ha un diametro di circa 500 metri ed è considerato potenzialmente pericoloso in quanto ha una possibilità su 2.700 di colpire la Terra nei prossimi 200 anni, secondo le stime elaborate l’astronomo italiano Andrea Milani, dell’universita’ di Pisa, scomparso recentemente. Quella di Osiris Rex e’ la prima missione della Nasa che punta a raccogliere campioni da un asteroide e riportarli a Terra, che si avvale di una tecnica di ‘touch and go’ innovativa, e che permettera’ di avere mappe e geografia di Bennu con una risoluzione di 2 centimetri.

Lanciata nel settembre 2016, Osiris-Rex nel suo viaggio attraverso il Sistema Solare si orienta fra le stelle grazie a una guida italiana: il sensore d’assetto Autonomous Star Tracker, realizzato dalla Leonardo negli stabilimenti di Campi Bisenzio (Firenze), che fornisce i dati sulla posizione della sonda, grazie alla mappa di 3.000 stelle memorizzata nel software.