Conto alla rovescia per il Boeing Orbital Flight Test-2 della NASA, un altro importante passo avanti per i voli spaziali umani

Il Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) della NASA prevede il lancio della navicella spaziale Starliner su un razzo Atlas V della United Launch Alliance

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La NASA e Boeing stanno compiendo un altro importante passo avanti verso i lanci regolari di voli spaziali umani verso la Stazione Spaziale Internazionale su razzi e veicoli spaziali americani, dal suolo americano, con il secondo test di volo senza equipaggio del Boeing CST-100 Starliner, parte del Commercial Crew Program dell’Agenzia.

Il Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) della NASA prevede il lancio della navicella spaziale Starliner su un razzo Atlas V della United Launch Alliance alle 20:53 ora italiana di venerdì 30 luglio, dallo Space Launch Complex-41 di Cape Canaveral, in Florida. Starliner dovrebbe arrivare alla Stazione Spaziale per l’attracco circa 24 ore dopo con oltre 400 libbre di carico della NASA e rifornimenti per l’equipaggio.

La missione metterà alla prova le capacità end-to-end di Starliner dal lancio all’attracco, il rientro atmosferico e l’atterraggio nel deserto negli Stati Uniti occidentali. OFT-2 fornirà dati preziosi che aiuteranno la NASA a certificare il sistema di trasporto dell’equipaggio di Boeing per trasportare gli astronauti da e verso la ISS.

boeing starliner
Credit: Boeing/Damon Tucci

Non ci sarà equipaggio a bordo del veicolo spaziale per OFT-2, ma il posto del comandante dello Starliner sarà occupato da Rosie the Rocketeer, il dispositivo di test antropometrico di Boeing.

Durante OFT-1, Rosie è stata dotata di 15 sensori per raccogliere dati su ciò che gli astronauti sperimenteranno durante i voli su Starliner. Per OFT-2, le porte di acquisizione dati precedentemente collegate ai 15 sensori di Rosie verranno utilizzati per raccogliere dati dai sensori posizionati lungo l’infrastruttura che mantiene tutti i sedili dell’equipaggio in posizione.

Durante l’avvicinamento di Starliner alla Stazione Spaziale, la NASA e Boeing verificheranno i dati e le capacità di comando da parte dell’equipaggio della ISS, inclusa una sospensione comandata durante l’avvicinamento da parte dell’astronauta JAXA e del comandante della stazione Aki Hoshide. Starliner testerà anche una funzionalità di arretramento automatizzata, nel caso in cui si verificasse un problema sull’asse di attracco.

Starliner testerà anche il suo sistema di navigazione basato sulla visione per attraccare autonomamente alla ISS.
L’attracco è previsto per le 12:06 ora italiana di sabato 31 luglio o circa 24 ore dopo il lancio.

Dopo l’attracco, Starliner trascorrerà dai 5 ai 10 giorni a bordo del laboratorio orbitante prima di tornare sulla Terra negli Stati Uniti occidentali. Il veicolo spaziale tornerà con più di 550 libbre di carico, inclusi serbatoi riutilizzabili del Nitrogen Oxygen Recharge System (NORS) che forniscono aria respirabile ai membri dell’equipaggio della Stazione.

OFT-2 è il secondo volo orbitale per il CST-100 Starliner e il primo per il secondo modulo con equipaggio della flotta Starliner. Boeing sta effettuando questo secondo test orbitale per dimostrare che il sistema Starliner soddisfa i requisiti della NASA, incluso l’attracco alla ISS.

In preparazione per OFT-2, la NASA e Boeing hanno completato tutte le azioni raccomandate dall’Independent Review Team NASA-Boeing formato a seguito del primo volo di prova di Starliner nel dicembre 2019. Boeing ha implementato tutte le raccomandazioni, comprese quelle non obbligatorie, prima del prossimo volo di Starliner.

Se la seconda missione senza equipaggio di Starliner raggiungerà tutti gli obiettivi necessari, la NASA e Boeing potrebbero – entro la fine di quest’anno – fare volare la prima missione con equipaggio di Starliner alla Stazione Spaziale, il Crew Flight Test (CFT), con a bordo gli astronauti NASA Barry “Butch” Wilmore, Nicole Mann, and Mike Fincke

Il programma Commercial Crew della NASA sta raggiungendo il suo obiettivo di trasporto sicuro, affidabile ed economico da e per la Stazione Spaziale Internazionale dagli Stati Uniti attraverso la partnership con l’industria privata americana. Questa partnership sta cambiando la storia del volo spaziale umano aprendo l’accesso all’orbita terrestre bassa e alla Stazione Spaziale Internazionale a più persone, più scienza e più opportunità commerciali. La Stazione rimane il trampolino di lancio per il prossimo grande salto della NASA nell’esplorazione dello Spazio, comprese le future missioni sulla Luna e, infine, su Marte.

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