Spazio: rinviato a tempo indeterminato il lancio della capsula Starliner di Boeing

La decisione di rinvio a tempo indeterminato è necessaria per dare più tempo agli esperti di risolvere i problemi della capsula Starliner di Boeing

MeteoWeb

E’ stato rinviato a data da destinarsi il lancio di Starliner, la capsula realizzata da Boeing per il trasporto di astronauti verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS) che avrebbe dovuto eseguire ieri il suo secondo volo senza equipaggio.

Il lancio era gia’ stato rimandato due volte; riprogrammato dalla settimana scorsa per ieri, martedi’ 5 agosto, da Cape Canaveral in Florida, e’ stato bloccato dopo che durante un controllo e’ stata trovata una “valvola in una posizione imprevista” nel sistema propulsivo. Boeing ha reso noto che durante la preparazione pre-lancio gli ingegneri hanno rilevato delle anomalie circa il posizionamento di una valvola nel sistema di propulsione. “Il problema – si legge in una nota – era stato inizialmente identificato durante le verifiche successive ai temporali con fulmini che ieri hanno colpito la regione del Kennedy Space Center”. La decisione di rinvio a tempo indeterminato è necessaria per dare piu’ tempo agli esperti di risolvere i problemi della capsula, secondo quanto annunciato dalla NASA.

Il lancio era gia’ stato rinviato venerdi’ scorso a causa della rotazione della ISS, causata dall’accensione accidentale dei propulsori del nuovo modulo russo Nauka.

La missione metterà alla prova le capacità end-to-end di Starliner dal lancio all’attracco, il rientro atmosferico e l’atterraggio nel deserto negli Stati Uniti occidentali. OFT-2 fornirà dati preziosi che aiuteranno la NASA a certificare il sistema di trasporto dell’equipaggio di Boeing per trasportare gli astronauti da e verso la ISS.

boeing starliner
La navicella spaziale Boeing CST-100 Starliner, in cima a un razzo Atlas V della United Launch Alliance presso Cape Canaveral, in Florida il 17 luglio 2021. Credit: Boeing/John Grant

Non ci sarà equipaggio a bordo del veicolo spaziale per OFT-2, ma il posto del comandante dello Starliner sarà occupato da Rosie the Rocketeer, il dispositivo di test antropometrico di Boeing.

Durante l’avvicinamento di Starliner alla Stazione Spaziale, la NASA e Boeing verificheranno i dati e le capacità di comando da parte dell’equipaggio della ISS, inclusa una sospensione comandata durante l’avvicinamento da parte dell’astronauta JAXA e del comandante della stazione Aki Hoshide. Starliner testerà anche una funzionalità di arretramento automatizzata, nel caso in cui si verificasse un problema sull’asse di attracco.

Dopo l’attracco, Starliner trascorrerà dai 5 ai 10 giorni a bordo del laboratorio orbitante prima di tornare sulla Terra negli Stati Uniti occidentali. Il veicolo spaziale tornerà con più di 550 libbre di carico, inclusi serbatoi riutilizzabili del Nitrogen Oxygen Recharge System (NORS) che forniscono aria respirabile ai membri dell’equipaggio della Stazione.

Se la seconda missione senza equipaggio di Starliner raggiungerà tutti gli obiettivi necessari, la NASA e Boeing potrebbero – entro la fine di quest’anno – fare volare la prima missione con equipaggio di Starliner alla Stazione Spaziale, il Crew Flight Test (CFT), con a bordo gli astronauti NASA Barry “Butch” Wilmore, Nicole Mann, and Mike Fincke.