Spazio: l’olio extravergine italiano approda sulla ISS

I quattro oli extravergini in viaggio verso la ISS sono prodotti italiani provenienti da diverse regioni e ottenuti ciascuno da una singola tipologia di olive in rappresentanza delle 533 varietà presenti in Italia

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La navetta Freedom di SpaceX è in viaggio verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS), dopo il lancio avvenuto stamattina dalla base di Cape Canaveral in Florida. A bordo 4 astronauti, tra cui l’italiana Samantha Cristoforetti. Insieme ad AstroSamantha, ci sono altri “rappresentanti” dell’Italia, ossia quattro oli extravergini selezionati per andare nello spazio.

In una nota, Coldiretti Puglia spiega che tale opportunità è stata resa possibile dall’Agenzia Spaziale Italiana (ASI). Il progetto, realizzato nel quadro di un accordo dell’ASI con il Consiglio per la ricerca in agricoltura e l’analisi dell’economia agraria (Crea), si è avvalso della collaborazione di Coldiretti e Unaprol (il Consorzio Olivicolo Italiano).

Questi oli extravergini ‘spaziali’ sono prodotti italiani provenienti da diverse regioni e ottenuti ciascuno da una singola tipologia di olive in rappresentanza delle 533 varietà presenti in Italia. La Puglia è la regione italiana che vanta la maggiore produzione di olio. Parte degli oli che giungeranno sulla ISS è destinata alla preparazione del cosiddetto “bonus food”, cioè le specialità, preparate e confezionate a terra, che ciascun astronauta può scegliere di portare con sé a integrazione della dieta standard prevista.

Gli oli, distinti ed etichettati in base a intensità e profilo sensoriale, sono a disposizione dell’equipaggio per accompagnare una specifica tipologia di cibo: carne, pesce, verdure e uno per esaltare i sapori più intensi. Alcuni campioni di olio selezionati sono protagonisti di un inedito esperimento sugli effetti della permanenza nello spazio su questo alimento.

L’accordo, che ha permesso il lancio in orbita di questa selezione di oli extravergini di oliva, ha lo scopo di sottolineare l’importanza del patrimonio agroalimentare italiano, valorizzare e sensibilizzare un asset nazionale strategico per l’export del Paese, oltre che promuovere i principi di una corretta alimentazione. Principi fondamentali anche in ambito spaziale, dove la corretta alimentazione degli astronauti è un tema importantissimo per la salute a bordo della ISS.

Sono stati provati da numerosi studi scientifici gli effetti positivi sulla salute associati al consumo di olio extravergine d’oliva. Gli extravergini selezionati dalla Coldiretti e dall’Unaprol per il progetto sono accomunati da un alto contenuto in antiossidanti naturali, che sono essenziali per chi, come gli astronauti, è sottoposto a condizioni di intenso stress psico-fisico.