Straordinaria scoperta archeologica: città di 3400 anni emerge dal fiume Tigri | FOTO

Un'antica città vecchia di 3400 anni, distrutta da un devastante terremoto, è riemersa grazie alla siccità e in seguito è stata nuovamente ricoperta dall'acqua: è una scoperta senza precedenti in campo archeologico

  • Veduta aerea degli scavi di Kemune con architettura dell'età del bronzo in parte sommersa nel lago (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Veduta aerea degli scavi di Kemune con architettura dell'età del bronzo in parte sommersa nel lago (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Il sito archeologico di Kemune nell'area prosciugata del bacino artificiale di Mosul (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Il sito archeologico di Kemune nell'area prosciugata del bacino artificiale di Mosul (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Archeologi e lavoratori scoprono i muri di mattoni di fango degli edifici dell'antica città di Kemune (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Archeologi e lavoratori scoprono i muri di mattoni di fango degli edifici dell'antica città di Kemune (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • I mattoni di fango degli edifici dell'età del bronzo sono inzuppati dall'acqua del bacino idrico, ma possono ancora essere facilmente riconosciuti ed esposti (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    I mattoni di fango degli edifici dell'età del bronzo sono inzuppati dall'acqua del bacino idrico, ma possono ancora essere facilmente riconosciuti ed esposti (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • I grandi edifici scavati del periodo Mittani sono misurati e documentati archeologicamente (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    I grandi edifici scavati del periodo Mittani sono misurati e documentati archeologicamente (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Archeologi e maestranze scavano le mura di un grande edificio della città antica, che viene interpretato come un magazzino dell'epoca dell'Impero Mittani (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Archeologi e maestranze scavano le mura di un grande edificio della città antica, che viene interpretato come un magazzino dell'epoca dell'Impero Mittani (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Le mura dell'edificio di stoccaggio del periodo Mittani sono in parte conservate alte diversi metri (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Le mura dell'edificio di stoccaggio del periodo Mittani sono in parte conservate alte diversi metri (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Vasi di ceramica, in cui erano conservate tavolette cuneiformi, si trovano in un angolo di una stanza del periodo medio assiro (1350–1100 aC circa) (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Vasi di ceramica, in cui erano conservate tavolette cuneiformi, si trovano in un angolo di una stanza del periodo medio assiro (1350–1100 aC circa) (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Uno dei vasi con tavolette cuneiformi viene ispezionato prima di essere recuperato (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Uno dei vasi con tavolette cuneiformi viene ispezionato prima di essere recuperato (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Vista in uno dei vasi di ceramica con tavolette cuneiformi, di cui una tavoletta che è ancora nella sua busta di argilla originale (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Vista in uno dei vasi di ceramica con tavolette cuneiformi, di cui una tavoletta che è ancora nella sua busta di argilla originale (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Un restauratore recupera con cura le tavolette cuneiformi da un vaso di ceramica aperto nel laboratorio del team di scavo a Duhok (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Un restauratore recupera con cura le tavolette cuneiformi da un vaso di ceramica aperto nel laboratorio del team di scavo a Duhok (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
  • Dopo che il team di ricerca ha completato il proprio lavoro, lo scavo viene ampiamente ricoperto con un foglio di plastica per proteggerlo dall'innalzamento delle acque del bacino di Mosul (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
    Dopo che il team di ricerca ha completato il proprio lavoro, lo scavo viene ampiamente ricoperto con un foglio di plastica per proteggerlo dall'innalzamento delle acque del bacino di Mosul (Foto: Università di Friburgo e Tubinga, KAO)
/
MeteoWeb

Un’equipe di archeologi tedeschi e curdi ha portato a termine una straordinaria scoperta: una città dell’era dell’Impero Mittani di 3400 anni, un tempo situata sul fiume Tigri. L’insediamento è emerso dalle acque del bacino idrico di Mosul all’inizio di quest’anno quando il livello dell’acqua è diminuito rapidamente a causa dell’estrema siccità in Iraq. L’estesa città con un palazzo e diversi grandi edifici potrebbe essere l’antica Zakhiku, ritenuta un importante centro dell’Impero Mittani (ca. 1550-1350 aC).

Città dell’età del bronzo riemerse a causa della siccità

L’Iraq è uno dei paesi al mondo più colpiti dai cambiamenti climatici. Il sud del Paese, in particolare, soffre da mesi di una siccità estrema. Per evitare che i raccolti si secchino, da dicembre grandi quantità d’acqua sono state prelevate dal bacino idrico di Mosul, il più importante deposito d’acqua dell’Iraq. Ciò ha portato alla ricomparsa di una città dell’età del bronzo che era stata sommersa decenni fa senza precedenti indagini archeologiche. Si trova a Kemune nella regione del Kurdistan dell’Iraq.

Questo evento imprevisto ha messo gli archeologi sotto pressione improvvisa: era necessario scavare e documentare in fretta, almeno parti di questa grande e importante città, prima che venisse nuovamente sommersa dall’acqua, come poi è successo. L’archeologo curdo Hasan Ahmed Qasim, presidente dell’Organizzazione per l’archeologia del Kurdistan, e gli archeologi tedeschi Jun.-Prof. La dott.ssa Ivana Puljiz, Università di Friburgo, e il Prof. Dr. Peter Pfälzner, Università di Tubinga, hanno deciso di intraprendere scavi di salvataggio congiunti a Kemune, i quali si sono svolti a gennaio e febbraio 2022 in collaborazione con la Direzione delle Antichità e del Patrimonio a Duhok (regione del Kurdistan dell’Iraq).

In pochi giorni è stata costituita una squadra per gli scavi di salvataggio. Il finanziamento dell’opera è stato ottenuto in breve tempo dalla Fondazione Fritz Thyssen attraverso l’Università di Friburgo. Il team archeologico tedesco-curdo aveva molto fretta di portare a termine lo scavo, perché non era noto quando l’acqua nel serbatoio sarebbe risalita.

Massiccia fortificazione, edificio di stoccaggio multipiano, complesso industriale

In breve tempo, i ricercatori sono riusciti a mappare in gran parte la città. Oltre a un palazzo, già documentato durante una breve campagna nel 2018, sono stati portati alla luce diversi altri grandi edifici: una massiccia fortificazione con mura e torri, un monumentale edificio adibito a deposito a più piani e un complesso industriale. L’esteso complesso urbano risale all’epoca dell’Impero di Mittani (1550-1350 aC circa), che controllava gran parte della Mesopotamia settentrionale e della Siria.

L’enorme edificio è di particolare importanza perché al suo interno devono essere state immagazzinate enormi quantità di merci, probabilmente portate da tutta la regione“, afferma Puljiz. Qasim conclude: “I risultati degli scavi mostrano che il sito era un importante centro dell’Impero Mittani“. Il gruppo di ricerca è rimasto sbalordito dallo stato ben conservato delle mura, a volte alte diversi metri, nonostante il fatto che le pareti fossero fatte di mattoni di fango essiccato al sole e fossero sott’acqua per più di 40 anni. Questa buona conservazione è dovuta al fatto che la città fu distrutta da un terremoto intorno al 1350 a.C., durante il quale il crollo delle parti superiori delle mura seppellì gli edifici.

Vasi in ceramica con oltre 100 tavolette cuneiformi

Di particolare interesse il ritrovamento di cinque vasi in ceramica che contenevano un archivio di oltre 100 tavolette cuneiformi, visibili nella gallery fotografica scorrevole in alto. Risalgono al periodo medio assiro, poco dopo il terremoto che colpì la città. Alcune tavolette di argilla, che possono essere lettere, sono ancora nelle loro buste di argilla. I ricercatori sperano che questa scoperta fornisca importanti informazioni sulla fine della città del periodo Mittani e sull’inizio del dominio assiro nella regione. “È quasi un miracolo che le tavolette cuneiformi fatte di argilla cruda siano sopravvissute per così tanti decenni sott’acqua“, dice Pfälzner.

Progetto di conservazione per prevenire i danni causati dall’innalzamento dell’acqua

Per evitare ulteriori danni all’importante sito causati dall’innalzamento dell’acqua, gli edifici scavati sono stati completamente ricoperti con teli di plastica aderente e ricoperti con un riempimento di ghiaia nell’ambito di un vasto progetto di conservazione finanziato dalla Fondazione Gerda Henkel. La misura è stata presa allo scopo di proteggere le pareti di argilla cruda e qualsiasi altro reperto ancora nascosto tra le rovine durante i periodi di inondazione. Il sito, infatti, è ora di nuovo completamente sommerso.