“Crepa” nel campo magnetico terrestre scatena tempesta G1

Tempesta geomagnetica in atto, generata dall'apertura di una "crepa" nel campo magnetico terrestre

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E’ in corso una tempesta geomagnetica classe G1: gli skywatcher ad alta latitudine potrebbero ammirare spettacolari aurore. La tempesta in atto è iniziata intorno alla mezzanotte UTC tra il 25 e il 26 giugno: una regione di interazione corotante (CIR) ha colpito il campo magnetico terrestre, aprendo una “crepa” nella magnetosfera del nostro pianeta.
Le CIR sono zone di transizione tra i flussi di vento solare a movimento lento e veloce: il plasma del vento solare si accumula in queste regioni, producendo strutture che possono innescare aurore.

tempesta geomagnetica 26 giugno

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Credit SWPC NOAA
g1
Credit SWPC NOAA
crepa campo magnetico terrestre
Credit SpaceWeather.com

Cos’è il vento solare

I venti solari sono flussi di particelle cariche che fuoriescono dal Sole, dirigendosi nello Spazio. La NASA stima che questi eventi, in media, possono raggiungere velocità di circa 1,6 milioni di km/h.
Provenendo dalla corona del Sole, l’atmosfera interna, i venti possono mescolarsi con il campo magnetico della Terra e innescare una serie di fenomeni, tra cui tempeste geomagnetiche, cioè disturbi della magnetosfera terrestre.

Cos’è un’espulsione di massa coronale

Un’espulsione di massa coronale (CME, acronimo dell’inglese coronal mass ejection) è un’espulsione di materiale dalla corona solare. Il materiale espulso, sotto forma di plasma, è costituito principalmente da elettroni e protoni: quando questa nube raggiunge la Terra può disturbare la sua magnetosfera.

Cos’è una tempesta geomagnetica

Quando sul Sole si verificano fenomeni di attività improvvisa e violenta, come i brillamenti, vengono emesse grandi quantità di particelle ad alta energia che viaggiano velocemente nello Spazio, a volte scagliate in direzione della Terra: questa corrente di particelle viene frenata e deviata dal campo magnetico terrestre, che a sua volta ne viene disturbato e distorto.
Quando avviene questo “impatto” la magnetosfera terrestre (la regione attorno alla Terra pervasa dall’azione del suo campo magnetico) subisce un forte contraccolpo che può causare blackout temporanei nelle reti elettriche o nei sistemi satellitari di comunicazioni. Alle tempeste geomagnetiche è anche associato il ben noto fenomeno delle aurore polari.